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【被災地のいま 第48回 みやぎ生協から被災地・宮城のいまをお伝えします】

更新日:2017.08.04

楽しいことを自分たちでつくり出す-コミュニティスペースうみねこ
 
女川駅から車で約15分、海を望む高白浜の集落に、一般社団法人「コミュニティスペースうみねこ」が運営するカフェと農園があります。震災で人口は減少しましたが、イチジク栽培など地元には無かった事業に挑む「うみねこ」に魅力を見出した人たちが、町内外から働きに来ています。

始まりは、高白浜に住む八木純子さん(うみねこ代表)が、被災した高齢者の心を癒すため集落の女性たちと一緒に布草履を作ったことでした。さらに漁業を辞めた男性たちが農業で生きがいを取り戻せるようにと果樹栽培を始め、ボランティアや住民が集う「果樹園Cafeゆめハウス」で地場の食材を使ったランチを提供するようになりました。活動を続けるうち、うみねこの夢に共感して働きに来る若い世代が増え、イチジクを使ったお茶やスイーツ、唐辛子粉の製造販売など事業の幅も広がりました。

「女性の働く場所や若い人たちがやりたいと思う事業をつくり出していくことが大事だと思っている」と八木さん。そのため「今はスタッフの夢を叶えることに全力投球している」と言います。

常に活動のずっと先を見ている八木さんですが、心無い言葉を耳にした時など、何かの拍子に一瞬で6年前の3月11日に引き戻されることがあります。「あの時の様子がパッと甦り、やはりトラウマになって抜け出せないんだと再認識させられる。みんなの笑顔を見たくて続けている活動だけど、毎日葛藤のなかを生きている」と胸の底にある思いを口にします。「被災者はあの時の光景を見ている。ようやく生きて海から上がってきた人も、そこで息絶えてしまった人も見ている。だからこそ“復興”以上の楽しさを提供していきたいと思っているんです」。

事業はそのための手段と八木さんは言います。「ワクワクしたり、やって良かったと喜び合ったり、自分たちだからここまで頑張れるとか、一生懸命作るから喜んでもらえるとか、そういうやりがいを大事にしたい」。

辛いこと以上に楽しいことが多かったと言える日を、自分たちでつくり出していこう。うみねこの活動にはそんな気概があふれています。
 
◎一般社団法人「コミュニティスペースうみねこ」 https://www.umineko-onagawa.com/
 

▲ゆめハウスのテラスで「うみねこ」の皆さん。「高白浜は小さな集落ですがここから大きなものを生むこともできる」と八木さん(前列左端)

▲ゆめハウスのテラスで「うみねこ」の皆さん。「高白浜は小さな集落ですがここから大きなものを生むこともできる」と八木さん(前列左端)

▲ゆめハウスはスタッフが夢を育てる場所でもある。イチジク茶やゆめ玉ストラップ、木工品などグッズが並ぶ喫茶ルーム

▲ゆめハウスはスタッフが夢を育てる場所でもある。イチジク茶やゆめ玉ストラップ、木工品などグッズが並ぶ喫茶ルーム

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